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conservatoire national des archives et de l'histoire de l'éducation spécialisée et de l'action sociale

La Guette (77). 1939

À la fin de 1938, deux trains d’enfants juifs allemands quittent l’Allemagne pour la France. Ils sont âgés de 8 à 14 ans, leurs parents ont été arrêtés puis internés dans des camps lors de la « Nuit de Cristal » du 9 novembre. Cent-trente d’entre eux sont dirigés vers le Château de la Guette à Villeneuve-le-Comte en Seine-et-Marne, propriété de la baronne de Rotschild. À la même époque, Alfred Brauner, éducateur et enseignant de 28 ans, et son épouse autrichienne Françoise Riesel, docteur en médecine de 27 ans, reviennent d’Espagne où ils ont œuvré à l’accueil d’enfants réfugiés au sein des Brigades internationales. Ils se font recruter à la Guette, elle comme infirmière, lui comme éducateur, pour encadrer les enfants et assurer leur adaptation à une vie nouvelle.